争四无悬念波澜不惊 阿森纳5比1大胜也徒劳

在英超末轮的这几条战线中,争四的悬念其实最为微弱。北伦敦双雄虽然在积分榜上相差两分,但由于两队巨大的净胜球落差,热刺只要不输给垫底的诺维奇就能保住联赛前四。而阿森纳则不仅必须战胜埃弗顿,还需要诺维奇那边帮助他们击败热刺,且这两个条件缺一不可。因此和热刺相比,阿森纳最后一轮能抢回联赛第四的位置,是一件名副其实的小概率事件。

在经历了阿森纳场面难看的联赛两连败之后,不少枪迷已经完全将注意力放在了自己身上,即便是末轮面对已经保级的埃弗顿,他们仍然有些底气不足。有阿森纳球迷在社交媒体上感慨:“你能看到几乎所有球员都在上轮输给纽卡之后完全垮掉了,这应该是整个赛季球队状态最为低落的时刻,即便是刚刚保级成功的埃弗顿,也比现在的阿森纳士气更高。”

不过争四无望,倒是让周日的酋长球场卸下了原本应有的巨大压力,球场外的音乐驻场演出让本赛季的最后一个比赛日充满了嘉年华的热烈气氛。比赛刚过15分钟,热刺就在诺维奇客场进球,这反倒让阿森纳的主场气氛更为放松。很快枪手旧将伊沃比就因为在禁区内伸上臂挡出马丁内利射门,被VAR复核后追判点球。马丁内利随后将自己创造的点球罚进,帮助阿森纳1比0领先。阿森纳球迷在主场唱道:“亚历克斯伊沃比,他是我们自己人!”

阿森纳很快就利用角球机会再进一球,扎卡和恩凯蒂亚完成头球接力,前者将皮球蹭向后点,恩凯蒂亚在小禁区内冲顶破门。而在阿森纳将比分扩大为2比0的同时,热刺那边由凯恩再进一球,同样以2比0的比分领先诺维奇。热刺名宿史蒂芬凯利指出,争四的悬念此时已经彻底结束:“热刺现在控制着比赛,也牢牢把握着攻防节奏,诺维奇在开场阶段一度显得很有威胁,但随着热刺的连续进球,比赛的悬念已经被早早扼杀,谁都知道热刺的反击效率有多恐怖。”

不过即便争四已无悬念,阿森纳的比赛却在上半场结束前出现变数。卡尔弗特-卢因在反击中轻松在阿森纳左路玩起突破,他送出的传中找到了无人盯防的范德贝克,阿森纳门将拉姆斯代尔在范德贝克起脚前诡异地提前倒地,皮球在阿森纳后卫的集体注视下滚入空门。

这一丢球也被英格兰媒体视作是阿森纳和热刺之间差距的象征。凯利在中场休息时指出,热刺在最后几轮的争四关键场次中,从未出现过这么低级的防守失误:“阿森纳没法抱怨自己运气不好,他们手握将近80%的控球,却在面对对手的反击时轻易放弃。热刺这边的压力其实要比他们大得多,而孔蒂的球队表现得要专注和职业的多,他们也没有给诺维奇这种反击机会,这也是两队在争四冲刺阶段最明显的差距。”

不过下半场阿森纳很快稳住了阵脚。他们开始连续获得角球机会,眼看埃弗顿的防守兵力被吸引到了门前,萨卡轻巧地将皮球送到了禁区腹地塞德里克的脚下,后者瞄准门前空当后怒射破门。葡萄牙人在进球后不到5分钟又利用角球机会送出一记助攻,他再次将皮球送到加布里埃尔脚下,后者面对贝戈维奇单刀得手!

随着阿森纳将比分扩大为4比1,热刺那边也很快将领先优势扩大到3球,库卢塞夫斯基梅开二度,3比0领先的热刺已经彻底锁死了自己的欧冠席位。面对北伦敦两支争四球队都在比赛中3球领先,英格兰媒体打趣道:“现在不仅争四的悬念彻底终结,这两场比赛本身也没什么更多的亮点了,中立球迷可以彻底把注意力放到争冠的那两场比赛去了。”

不过热刺很快又将人们的注意力拉了回来,孙兴慜为球队梅开二度,英格兰媒体用“你好!金靴!”来描述韩国前锋的这两粒进球。阿森纳这边厄德高则将比分扩大为5比1,而恰好在厄德高进球的同时,曼城在另一场比赛中3比2逆转维拉,在联赛争冠的最后时刻力压利物浦。因此联赛末轮的酋长球场出现了一幅奇景:埃弗顿球迷在本队丢球后点燃焰火疯狂庆祝,因为他们的死敌红军在争冠中被对手彻底盖过。

最终英超的争四大战在波澜不惊中落幕,同时也被更具戏剧性的争冠和保级大战完全抢了风头。看着全场比赛结束仍然在现场庆祝的埃弗顿球迷,英格兰媒体感慨道:“虽然比赛1比5惨败,但埃弗顿的拥趸们看上去要比现场的阿森纳球迷开心得多!而这其中的这一番曲折缘由,你可能很难给那些不熟悉英格兰足球的观众一下子解释清楚。”

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